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Para este Mes Nacional de la Nutrición®, exploramos por qué la nutrición es importante y cómo preparar un plato saludable puede ser más asequible para todos.

 

Bridget Fogarty
15 de marzo de 2021

 

En el estrés de la crianza de los hijos, el trabajo y los desafíos provocados por la pandemia del coronavirus, encontrar tiempo para preparar comidas saludables puede parecer una tarea abrumadora, especialmente para las familias de bajos ingresos. Aunque son estos residentes los que enfrentan barreras importantes para acceder a ingredientes alimentarios de calidad, los nutricionistas del Programa WIC como Valerie Peterson pueden ayudar a aliviar esos obstáculos.

 

¿Cómo es un plato nutritivo y por qué es importante?
Un plato nutritivo estándar se llena con frutas, verduras, proteínas y cereales integrales, y se combina con un vaso de agua o leche, según el programa MyPlate del USDA. Valerie Peterson, quien ha trabajado en el Departamento de WIC del Centro de Salud Comunitario de la Calle Dieciséis durante un total de 25 años, dijo que esos nutrientes van más allá de una sola comida.

“El papel que juega la nutrición es más grande de lo que la mayoría de la gente piensa”, dijo Peterson. "Es importante que todos coman bien para las próximas generaciones".

Los estudios de epigenética, cómo los comportamientos y el medio ambiente pueden causar cambios que afectan la forma en que funcionan los genes, muestran que la mala nutrición puede afectar la salud de las generaciones futuras. Sin embargo, elegir simplemente comer más saludable no es una opción para la mayoría de las familias, dijo Peterson. Los obstáculos sistémicos y sociales aumentan el crecimiento de la inseguridad alimentaria y los desiertos alimentarios, lo que dificulta que las familias de bajos ingresos puedan pagar e incluso acceder a alimentos más saludables.

 

¿Qué se interpone en el camino para acceder a alimentos saludables?
Los residentes que van en autobús o caminan a una tienda pueden estar restringidos a llevar una carga más liviana de artículos a casa, o tener menos tiempo para buscar opciones más saludables, dijo Peterson, y algunas tiendas de la esquina que están más cerca de casa tienen precios más caros que las más grandes. supermercados al otro lado de la ciudad.

Todos los pasos adicionales necesarios para obtener alimentos más saludables pueden sumarse, agotando los niveles de energía de una madre a corto plazo e impactando a toda la familia a largo plazo, dijo Peterson.

“Muchas de las cosas que suceden con la nutrición no son tan instantáneas o dramáticas; podrían llevar años”, dijo. "No puedes llevar galones de leche a casa todo el tiempo, por lo que te saltas la leche porque es pesada y luego, en el futuro, tienes osteoporosis o los niños contraen raquitismo".
¿Cómo ayuda WIC a derribar algunas de estas barreras?

 

Los paquetes de alimentos de WIC están diseñados en función de las necesidades de vitaminas y minerales de la madre y el niño. Los nutricionistas de WIC reconocen las barreras que aumentan la inseguridad alimentaria que enfrentan las familias y las tienen en cuenta cuando hablan con los residentes en las citas de nutrición.

En un paquete de WIC, los participantes recibirán leche para obtener calcio y minerales, frijoles y mantequilla de maní para obtener proteínas, atún y salmón enlatados para las mamás que amamantan para obtener más proteínas, huevos para obtener proteínas y jugo para la vitamina C.En las citas de WIC, los nutricionistas crean un espacio para que las mamás hagan cualquier pregunta que tengan en mente; ¿Cómo puedo sentirme más segura durante la lactancia? ¿Qué es lo mejor para alimentar a mi niño pequeño? ¿Cuál es la mejor manera de cocinar verduras para que mis hijos las coman?

Peterson dijo que dirige a los participantes de WIC a recursos como el Programa de Elecciones Saludables de la Clinica Dieciséis o videos de YouTube que pueden ayudarlos a aprender consejos y trucos para cocinar comidas nutritivas.

Aún así, cree que se necesitan grandes cambios para derribar las barreras que impiden que las personas de bajos ingresos accedan a alimentos saludables. "Necesitamos cambios de política en los Estados Unidos", dijo.

Consejos iniciales para personalizar su plato

  • Trate de comer una variedad de alimentos nutritivos todos los días, incluidos alimentos saludables de todos los grupos de alimentos.
  • Hidratarse de forma saludable con agua.
  • Tómese un minuto para leer los paneles de información nutricional sobre los artículos que tiene con frecuencia en la casa.
  • ¡Planifique sus comidas cada semana y aprenda habilidades para crear nuevas comidas sabrosas!
  • Use una lista de la compra para comprar alimentos saludables disponibles en su tarjeta EBT.
  • Pida recetas saludables a amigos y familiares, o busque algunas en línea y dedique una noche a cocinar una en familia si es posible.
  • ¡No tenga miedo de probar nuevos sabores y alimentos!

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