Prepárese para amamantar a su bebé


La American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) le recomienda amamantar de forma exclusiva a su bebé durante los primeros 6 meses, y continuar amamantándolo 12 meses o más. ¿Por qué? Cuanta más leche materna reciba el bebé, menor será su riesgo de padecer infecciones de oído, enfermedades respiratorias, alergias, asma y obesidad. La lactancia materna también disminuye el riesgo de la madre de padecer diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y cáncer de mama y de ovario. ¿Qué deben hacer las mamás y los bebés para alcanzar estas metas? Existen muchas maneras de hacer que la lactancia materna sea más eficaz.

Hable sobre la lactancia materna en los primeros meses de embarazo con sus amigos, familiares y médicos y en el Programa de Nutrición para Mujeres, Bebés y Niños (Women, Infants & Children Nutrition Program, WIC).

Hablar sobre la lactancia materna con anticipación ayuda a que la mujer conozca los beneficios que esta otorga y proporciona expectativas realistas respecto de su manejo. Además, ¡el apoyo social ayuda a aumentar la confianza de que la mamá puede hacerlo! Asistir a una clase sobre lactancia materna a través de su clínica médica, del hospital donde dará a luz o de la clínica del WIC es una excelente manera de aprender más sobre este tema y conocer a otras mujeres embarazadas que planean amamantar. Asimismo, se ofrecen oportunidades de aprendizaje por Internet, como coffective.com, que también tiene una aplicación para teléfonos inteligentes.

Elabore un plan para el parto y la lactancia materna

Decida cómo quiere que sean la experiencia del parto y las primeras horas y días para usted, su bebé y su familia. Hay varias cosas que puede hacer a fin de facilitar la lactancia materna para usted y su hijo recién nacido. El contacto piel con piel es aquel que se produce cuando el bebé está sin ropa o solo con un pañal y la mamá lo sostiene sobre el pecho desnudo. Esta es la primera oportunidad de establecer un vínculo con el bebé, y se recomienda hacerlo inmediatamente después del nacimiento en mamás y bebés sanos. Esto hace que al bebé le resulte más fácil encontrar la mama para alimentarse por primera vez, en su primera hora de vida. El masaje de las mamas con las manos antes y durante las mamadas ayuda al bebé a tomar la primera leche que sale, que es rica en nutrientes y muy saludable. La extracción manual de leche materna en los primeros días después del parto ayuda a estimular el suministro de leche y a mantener su abundancia en las semanas, los meses y, posiblemente, los años posteriores.

Permanecer en la misma habitación. Tener a su hijo recién nacido con usted en su habitación mientras se encuentran en el hospital la ayudará a conocer a su bebé. El bebé le hará saber cuándo está hambriento con determinados movimientos y comportamientos, que se denominan “señales de alimentación”. Algunos ejemplos de estas señales son: formar una “o” con los labios, extender la lengua y hacer chasquidos con los labios, hurgar en busca del pezón, llevarse las manos a la boca y apretar los puños. Permanecer cerca del bebé le permite reconocer sus señales y satisfacer sus necesidades más rápidamente. Esto ayuda a que el bebé se sienta seguro y llore menos. Apenas su bebé se comporte como si estuviese hambriento, préndalo a la mama. La lactancia materna será algo nuevo para la mamá y el bebé, y la práctica ayuda a que todo vaya bien. Deje que su bebé se alimente de 10 a 15 minutos de cada mama durante la lactancia. Los bebés tienen barrigas pequeñas y querrán comer con frecuencia. Al nacer, la barriga del bebé tiene el tamaño de una canica grande. Es normal que se alimenten cada 60 a 90 minutos o al menos entre 8 y 12 veces en 24 horas. Se espera que los bebés tengan “períodos de alimentación frecuente” o coman más a menudo especialmente por la noche.

¿Se siente insegura respecto de la lactancia materna? ¡Pida ayuda! ¿Quién puede ayudarla? En el hospital, consulte al asesor en lactancia. En su hogar, consulte a su médico o comuníquese con el asesor en lactancia del hospital o con el personal del WIC. ¡Aprender sobre los comportamientos y las necesidades de alimentación de su bebé, y practicar la lactancia materna la ayudará a convertirse en una mujer competente y segura para amamantar!

¿Tiene leche?

La leche materna provee toda la nutrición que un bebé sano necesita hasta aproximadamente los 6 meses de edad. Confíe en su suministro de leche materna y en la ingesta de su bebé. Lo que ingresa debe salir. Se espera que, por día, un bebé tenga 4 o más deposiciones entre los 4 días y las 4 semanas, y que moje el pañal de 6 a 8 veces. El aumento de peso es el mejor indicador de que el bebé alimentado con leche materna está consumiendo la cantidad suficiente de leche. Recuerde, siempre puede llevar a su bebé a algún centro de WIC o al consultorio del pediatra para controlar su peso. Las mamas de la mujer se deben sentir más llenas antes de la lactancia y más vacías después de esta. La lactancia materna exclusiva durante las primeras 2 a 4 semanas ayuda al bebé a aprender a alimentarse bien y estimula el suministro de leche de la mamá. Alimentar al bebé con fórmula infantil cuando no es necesario desde el punto de vista médico disminuye la capacidad de la madre de producir la cantidad suficiente de leche para el bebé y puede hacer que al bebé le sea más difícil mamar. Cada vez que amamanta, el cuerpo produce más leche. Cuando complementa la lactancia materna con fórmulas, el cuerpo no recibe el mensaje para producir más leche. Esto hace que el suministro de leche materna no sea suficiente para satisfacer las necesidades del bebé.

¿Está lista para comenzar a amamantar? Hable del tema con personas cercanas a usted. Elabore un plan. Mantenga a su bebé con usted en la habitación mientras se encuentren en el hospital. Practique el contacto piel con piel. Observe las señales de apetito, y amamante cuanto antes y con frecuencia.

Por Kristen Silverman, RD, CD, CLS, La Clínica de la Dieciséis

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